美国宇航局资助探路者任务,将发射立方星CAPSTONE到月球轨道

原作者:杰夫福斯特(Jeff Foust)来源:太空新闻:9月16日翻译:翻译空间调查小组

目前,美国已经重启了登月计划(Artemis计划),美国宇航局提议在2024年实施登月计划。早在50年前,阿波罗登月计划就直接使用了土星五号运载火箭来发射月球。月亮并返回。现在,NASA的月球着陆计划相对复杂:首先,我们需要向月球轨道发射一系列组件,并使用自组装方法来建造一个小型月球空间站(网关)。然后,无人登月飞行器将被发射到空间站。最后,使用重型运载火箭“太空发射系统”(SLS)发射载人飞船“猎户座”,将宇航员送往月球空间站,然后使用着陆车降落在月球上。在此之前,需要验证一系列关键技术。今天的主角“地面和月球自动定位系统技术操作和导航实验卫星”在这种背景下诞生。

地月自主定位系统技术运行与导航实验卫星(CAPSTONE)

美国宇航局已向科罗拉多州博尔德市的先进空间公司提供了一份1,370万美元的合同,以开发和运营一颗立方星,该星将在与盖特韦相同的月球轨道上发射。该立方体被称为“地面和月球自动定位系统技术操作和导航实验卫星(CAPSTONE)”,它将是第一颗在地球和月球系统的拉格朗日点的晕圈上运行的航天器。在这个特定的轨道上,立方体卫星将与月球一起绕地球运行。在操作过程中,立方体距月球约1000英里,距月球约英里。探路者任务将对可能在2020年12月开始的月球飞行进行快速演示。CAPSTONE将演示如何进入轨道并在该轨道上运行并测试新的导航功能。当NASA和国际合作伙伴努力确保宇航员可以安全到达月球表面时,这些信息将有助于减少网关任务的不确定性。

NASA太空技术任务组副主任Jim Reuter表示:“对于NASA而言,这是一个令人振奋的机会。我们正在与多家美国小型公司合作,积极推广月球计划,并成为Artemis计划的先驱。”

任务成本极低,开发周期非常短。该特派团将演示对轨道和轨道维护技术,自主定位技术和导航技术的验证,以释放风险,以确保网关任务的顺利实施。立方体卫星大约只有一个小型微波炉。它的机载通信系统能够确定CAPSTONE与NASA的月球侦察轨道器之间的距离以及两个航天器之间的距离变化的速度。航天器之间的相对位置速度信息将用于演示自主导航技术,以便将来无需依靠地球跟踪就可以确定航天器的位置。 CAPSTONE将进行一系列特殊技术演示,以支持未来的月球和火星探索任务,包括航天器导航服务的:航天器演示;航天器近线性Halo轨道验证;晕圈和有效的月球轨道转移技术验证;配备发射或紧凑型月球专用发射验证;在深空轨道立方卫星任务规划和运行方面积累了商业经验;快速商业交付深空轨道立方卫星飞行任务;兼高级太空首席执行官Bradley Chitham表示:“ CAPSTONE不仅将成为Artemis任务的开拓者,还将展示一些关键的业务探索能力。我们的团队将为任务计划和执行提供最先进的工具,以支持越来越多的月球,火星甚至整个太阳系的探索任务的未来。”该任务有多种发射选择,包括作为小型运载火箭的主要有效载荷。发射后,CAPSTONE大约需要三个月进入目标轨道,并开始六个月的初步演示阶段。